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科学复兴:华为不再孤独,百度觉醒于AI,阿里诵经达摩院

文|柳华芳

上帝是公平的,给了李彦宏才华和颜值,把权谋和口才留给了马云,把工匠精神留给了马化腾。

于是,中国互联网的BAT三巨头也呈现出不同气质:百度是技术范儿,阿里是营销范儿,腾讯是产品范儿。

在阿里云栖大会上,当马云提出1000亿打造达摩院之时,现场观众沸腾了,媒体们也心潮澎湃。不懂技术的马云野心很大,把阿里达摩院目标锁定在微软、IBM、贝尔实验室等,并邀请了众多知名科学家站台,不管未来怎样,阵势和气魄却是非常之大。

马云喜欢在人类视角看问题,而马云信徒们则认为阿里技术研发投入已经秒杀百度、腾讯,一夜之间,阿里成为媒体眼里的技术领袖型企业了。

阿里是一家了不起的公司,马云的鸡汤也很暖胃,大家却不可贪杯,科研是一条艰苦之苦,不是一朝一夕之功,也不可过于浮夸。

中国正走在科学复兴之路上,经过几代人的努力,在很多领域跨过临界点,科研远远不止于互联网。当中国互联网的人口红利逐步消失,互联网巨头们的未来竞争必然是技术创新维度,跨界连接可以打破边界,却不能跨越科学常识和规律。

第一个觉醒的,不是阿里,是百度

BAT三巨头之间,过去几年里,阿里、腾讯的市场扩张比较猛烈,在众多领域进行投资、并购,形成了横向的帝国式大网。但是,在面向未来的技术研究方面,百度是第一个觉醒的,不是阿里,也不是腾讯,百度已经布局人工智能五六年,并为此放弃了很多市场诱惑。

百度先后嫁出去哪儿、百度外卖等重运营型业务,一步步将全部精力聚焦到人工智能上,也陆续引进吴恩达、陆奇等顶尖一线专家,现在已经打造了完整的人工智能生态圈,进入到生态深耕期。最近,百度股价持续上涨,甚至暴涨,内容生态战略、人工智能战略一步步释放威力,说明百度的技术战略是很成功。

相比之下,阿里达摩院只是刚刚宣布成立,虽然找来了很多世界知名的科学家站台,但多数只是顾问形式,并非直接带头参与研发,即便是与高校建立联合实验室之类的项目,也只是刚刚开始。科研,非一日之功,阿里达摩院真正组建好团队体系,再到搞出创新技术或产品,还需要很久很久。

当然,媒体们也不要只看阿里1000亿的数字,马云为达摩院规划的领域实在太多,再加上大领域的多分支,真正能落实到具体项目的资金可能没有多少。而百度两年之间在AI(人工智能)上已经投入近200亿,百度技术投入更加具有专注度,符合科研的规律,而阿里达摩院似乎想干的事儿太多了,可能很难进行太深度的研发。

技术投入占比:百度已是世界级,阿里快速追赶

按照世界惯例,评价一家公司是否是一家研发行企业,主要是看这家公司的技术投入在企业营收中的占比。

阿里的2017财年技术投入是170亿,技术投入占比约为11%,而百度2016年技术研发费用101.5亿、技术投入占比高达14.3%,接近于华为、谷歌、微软的技术投入占比。由于阿里业务分支非常之多,技术投入会出现分散化,而百度的技术投入大部分密集于人工智能,在人工智能这个关键领域的技术投入,百度应该是足以秒杀阿里的。

从2014年开始,百度研发投入开始暴增,当时行业大多看不懂百度的做法,而百度的技术投入却一直保持着增长,连年保持在百亿级别,堪称中国互联网之最。未来几年,人工智能会一直是百度核心战略,我推测,在AI战略盈利之前,百度在AI上的技术投入累计可能超过500-800亿元,意味着百度AI单项技术投入至少接近1000亿,堪比阿里达摩院预期投入之和。

对比技术研发投入,不能只看总费用的数字,还要看投入的项目数,巨头们的技术战略是不同的。阿里、腾讯近年来的技术投入也在一直增加,主要是因为云计算项目,当然,他们的技术投入资金相对分散一些,毕竟摊子铺的太大,边际成本比较高。而百度的技术投入是专注AI的定向投入,几年努力之后,一举将自己推向世界人工智能领域的领跑企业。

百度潜心搞AI五年,才做到全球领先,科研是一件探索未知的事儿,光有豪言壮语是不行的,必须有长远技术战略和耐心。至于阿里达摩院,则是很遥远的事儿,阿里的达摩院并不会像武侠小说那么浪漫和顺利,在前沿技术研究方面,阿里的电商规模用处并不是很大。

马云果然不懂技术,前沿研究不可能短平快

众所周知,马云是一个洞察人性、极富远见的管理大师,也是一个忽悠能力爆表的演讲天才,他坦言自己不懂技术,从他对阿里达摩院的一些目标期许来看,马云果然不懂技术。

虽然1000亿是一个大数字,但是,只限于互联网领域,如果拿到ICT行业,1000亿投入并不是太多,更何况阿里达摩院预期项目涉猎范围那么广。

马云希望把阿里达摩院打造成现有阿里技术部门之外的科研机构,类似微软研究院、贝尔实验室之类,这个想法非常棒。但是,马云提了一个不太靠谱的预期,希望比较快地实现阿里达摩院的自负盈亏能力,这个是比较难的,越是基础学科的研究,距离产业变现的距离会更远一些,即便是阿里生态带动,实验室到商用化依旧是一个极大的挑战。

报道达摩院之时,很多媒体提到了华为的2012实验室,提到了华为麒麟芯片,并畅想阿里研究院的美好未来。此时,我要给马云泊点冷水,百度搞AI五六年还不到赚钱的节点,华为麒麟芯片已经搞了20年,京东方是1993年成立的,并不是每个领域都有互联网领域的那么多伟大开源项目资源。

像微软研究院这样的牛逼机构,往往不直接进行商业盈利,而是将研究成果贡献给微软母公司,间接创造营收。马云想让达摩院自己具备盈利能力,势必倒闭技术研究走向务实化、短期化,这样的互联网化市场套路行不通,加上残酷的行业竞争,很难进行前沿技术突破。

科学复兴在路上,华为不再孤独,互联网巨头升级引擎

提到技术研发型企业,我们不得不提华为,华为现在是世界第一大通信厂商、全球第二大手机厂商,是一家技术研发型的伟大公司,一直是国人骄傲、科技企业之楷模。

现在,互联网巨头们纷纷加大技术投入,将技术创新作为自己的未来发展引擎,从人口红利阶段走向技术创造阶段,这是中国互联网的一次历史性大跨越。百度聚焦人工智能,阿里、腾讯多头发力,京东发力无人机、无人仓,互联网巨头加入到科学复兴的时代先锋队列,伟大的时代正在上演。

2016年的12月27日,欧盟委员会发布了一份“2016全球企业研发投入排行榜”,榜单囊括了全球2500家公司在2015—2016财年的研发支出。在这份名单中,华为排在第八位,在苹果公司之前,百度排在93位,腾讯排在117位,阿里并不在前200名单之中(可能排名算法比较苛刻)。

中国互联网是全球领先的,移动支付等领域甚至领先于美国,当中国互联网巨头们一个个觉醒,在科学复兴之路上,中国科技企业将更多走在世界前列。当中国科技企业以技术创新赢得世界尊重,那么,2049将是一个伟大的画面。

华为不再孤单,百度已觉醒,阿里在诵经,企鹅在跳舞,京东在裂变。科技改变生活,互联网改变世界,世界很美,未来已来。

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