当李彦宏决定进军日本市场那一刻起,就注定了这位百度掌门人要走一条艰险的路.这条路,甚至比他当年创业更加崎岖,更加漫长.
但不仅仅是李彦宏,不仅仅是百度,任何一家立志于国际化的中国公司,都必须去做出这样的抉择.到日本的百度公司董事长李彦宏来说,当然希望这意味着“瑞雪兆丰年”.

李彦宏(右二)和出井伸之(左二),2008年1月23日在东京六本木出席百度进军日本市场新闻发布会.

2008年1月23日,位于日本关东平原南端的东京迎来今年的第一场大雪,对于刚刚来在东京新兴商业中心六本木新城——百度日本分公司所在地,李彦宏高调宣布,百度的第一个非中文版本baidu.jp正式上线.他同时宣布,百度日本分公司正式运营.

记者们在现场惊奇地看到,世界商业领域的传奇人物、前索尼董事长出井伸之赫然出现在日本分公司董事名单中.出井伸之甚至亲自出席发布会,并发表热情讲话,出乎很多人的意外——毕竟索尼是一家纯电子产品制造商,同互联网几乎没有什么联系,更别说索尼的前董事长来为一家中国的网络公司摇旗呐喊.在随后的访谈中,李彦宏专门解释了这个问题.

2007年,百度中国市场表现可以说相当出色.从年初开始,百度在纳斯达克的股价就一路上涨,甚至突破了400美元大关,由此百度成为首家进入纳斯达克百强成份股指数的中国公司.由于手头现金流宽裕,融资渠道通畅,外界对百度进军海外市场,充满期待.百度在2007年前三季度,对日本业务投入了700万美元,而其全年预算为1500万美元.

百度为什么选择日本作为自己海外扩张的“试验田”?日本媒体和中国媒体多有质疑.

在日本这段期间,记者专门走访了日本的普通网民和市场分析人士,发现日本的网络搜索市场已经被Google和雅虎两家公司瓜分.在日本国内网站的排名上,Google日本排名第三,占据了35%左右的搜索市场份额;雅虎日本更是惊人,控制了近60%左右的搜索市场份额.

剩下则是一些小型的专业搜索引擎公司,70%的日本搜索引擎用户在两个或两个以上的搜索引擎之间来回切换.而且相对中国网民的娱乐化特点,日本网民在网络搜索的需求上商业化更多一些,希望获得更多的专业信息,而这显然是百度的弱项.李彦宏称,日本分公司正式运营后,主要目标是开发符合日本当地用户搜索体验的产品,此外也会对日文搜索引擎的商业模式做初步探索,但短期内不会对百度日文搜索引擎的市场份额和盈利能力作具体要求.

在与日本同行的交流中,他们也表示了这样的疑惑:一家中国的网络公司跑到世界第二经济强国日本来,与美国公司雅虎、Google争夺互联网搜索市场,胜算无多.还有一点,日本人对李彦宏身后的百度显然了解不多,这反映在当天的新闻发布会现场,《日经新闻》、《朝日新闻》等媒体记者对百度提出了大量的细致问题,包括产品的技术细节、市场期望、团队构成、商业模式.

其实百度面临的问题是几乎所有中国互联网巨头都需要面临的问题.在现今国内排名前十位的大型网络公司里面,恐怕只有阿里巴巴能够勉强称得上是一家国际化互联网企业.

腾讯、百度、盛大、新浪这些国内的互联网巨头们在国内各自领域都占据了绝对的优势,然而在国外,文化传统和经济水平等诸多差异,成为横亘在“百度们”国际化梦想道路前面的一个巨大障碍.

但是随着全球一体化的进程加快,作为上市公司的腾讯、百度必须去面对国际市场,去成长为一家国际化的网络企业,否则就无法真正让投资者认同,国际市场的巨大风险和资本成长的巨大压力之间存在必然的冲突,这也是国内互联网巨头们面临的最大矛盾,同样是百度这条国际化道路的艰险所在.

为照顾中国媒体,李彦宏单独选择在日本分公司会见记者,谈话内容较正式的新闻发布会现场,更为随意和亲切.

李彦宏东京访谈录

李彦宏在百度日本分公司办公室

记者:我有一个疑惑,为什么百度公司第一个海外扩张的地区会是日本?

李彦宏:百度在选择第一个海外市场的时候,事实上分析了多个地区的搜索引擎市场.

第一个考虑的是搜索引擎的大本营美国,直捣黄龙;或者进军英语市场国家,如欧盟;但是美国市场已经十分成熟,Google与Yahoo多年深耕,百度直接到美国市场与之“血战”,并不是当前最好的选择.欧洲同样如此,而且作为英语文化占据主导地位的地区,百度如果切入进去,始终存在一个文化区隔的问题,需要花费很大精力去改变.

后来我们又考虑进军同样在历史上受中国文化影响至深的韩国、越南.关于韩国,调查发现,韩国有一家本土搜索引擎公司naver,已经占有韩国70%以上的市场,百度的“撒手锏”——本土化,在韩国短期内不占“先手”;至于俄罗斯,那是个出大数学家的地方,本土的搜索技术不会太差,就像他们的反病毒技术一样.反观日本市场,第一,没有一家数得上号的搜索公司;第二,今天领先的两家公司雅虎和Google,是百度在中国市场的“老冤家”,彼此那几招都熟悉,打起来,心里有底,也有胜算的信心;第三,日本市场足够大,有规模,这根“骨头”啃起来,也有味道.可以讲,占领了日本市场,百度对其他市场,就会更加有信心和经验.

记者:百度今年会开始大规模海外扩张吗?

李彦宏:百度在2008年会不会再进军其他海外市场?我们的回答是“不”.百度今年将把日本市场作为第一个海外经营重点,重点投入人力和财力,也就是需要花多少钱就花多少钱,需要多少人就投入多少人.

记者:百度难道对日本市场就没有恐惧感吗?毕竟日本是世界经济发达国家,市场门槛也相当高.

李彦宏:我2000年回中国的时候,雅虎和Google有多强!我们坚信自己对本土文化的理解比他们强,对搜索技术的掌握,不比他们差.我喜欢“第一次”,就像我1991年第一次出国,第一次乘飞机.我非常Enjoy(享受)这种挑战.

记者:很多人都奇怪百度为什么邀请SONY前董事长出井伸之出任日本公司独立董事?电子制造和互联网的区别还是相当但.

李彦宏:出井伸之不是“空降兵”,他是索尼自己培养出来的人,是地地道道的日本本土成长起来的商界英雄.出井伸之比我们更懂“日本”.出井伸之在答应出任独立董事的时候跟我说,百度日本公司必须找到合适的日本人才,必须有快速的决策能力.我觉得,他说的想的与我完全一样,我们就这样一拍即合.

记者:建立日本公司最难的是什么?

李彦宏:人才.特别是产品经理.

记者:你找到了吗?

李彦宏:日本公司目前负责日语产品的副总裁,是日本早稻田大学的高材生,我跟他大约两年前认识,他跟我讲日本市场的特殊性,比如把网页搜索、图片搜索、视频搜索、博客搜索作为前期重点,有了流量和知名度后,才确定商业模式,我觉得很有道理.产品经理在世界范围都“难找”,我们的策略是一边培养一边寻找.百度日本公司的执行负责人现在还空着,我相信“会找到”.

记者:日本网民与中国网民有什么不同?

李彦宏:中国网民更年轻化.众所周知,日本早已进入“老龄化”,每年满20岁的年轻人就130万左右.另外,日本人更喜欢用手机上网.所以,我们要针对这些特点,推出更“日本化”的产品.

记者:为什么日本版没有mp3搜索和下载?

李彦宏:日本法律与中国不同,我们正在研究.只有当我们认为环境许可的时候,我们才会推出mp3服务.

记者:在日本,百度会如何去对付自己最强大的两个对手,雅虎和Google,换言之,它们到底有什么“死穴”?

李彦宏:美国的网络服务商总是希望有全世界都适用的某种模式和技术,百度不这样认为.百度的理念是,本地化比全球化重要,满足用户需求比打败竞争对手重要,开发出受大众欢迎的产品比技术很酷的产品重要,市场比技术重要.

记者手记:百度能拿下日本吗?

在日本,雅虎和Google甚至已经通过杂志进行推广

日本是少数几个难以理解的国家.日本国民的谦虚几乎可以用谦卑来形容,笔者也算去过日本几次,参观的时候,喝酒的时候,日本人的哈腰鞠躬,有时候让你觉得自己直着身子走路都太骄傲,但是他们的骨子里面对自己的那份“珍惜”,有时候会让你极为反感.这个民族极为崇尚“强者”,你对他宽容,很容易被理解为“弱者”.

百度要打败Google和雅虎可能有信心,但要与一种根深蒂固的文化或者观念去抗争,的确需要耐心.

自明治维新以来,日本在文化上加速西化,但对自己的产品和技术,却十分保守和顽固.IBM的PC没有占领日本,福特的汽车没有占领日本,多少欧美公司在日本饮弹而归.

李彦宏自己也承认,在美国和日本,就是有很多人认为,百度的成功得益于4大因素:政府对本土企业的政策支持,对著作权特别是国外著作权的法律保护尚不健全,百度在中文市场的先行者优势以及商业成绩的不真实.

我个人相信,以李彦宏的一贯的执着和低调,这次东京大手笔,想必已经考虑周全.百度进军日本,大成或大败,应该都能承受其重.

2008年东京的第一场雪,但望是百度的瑞雪.

文/《电脑报》

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